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Užupis: una República Independiente en la capital de Lituania

 

Entrada a la Repúblic Independiente de Užupis, en Vilna, Lituania (foto: Wojsyl – Wikipedia)

La histórica y pintoresca ciudad de Vilna, capital de Lituania, esconde muchas cosas en sus adoquinadas calles del centro, su conjunto de construcciones religiosas y su centro de negocios. La ciudad, igual que el país, son una fuente inagotable de anécdotas y elementos históricos; un pasado muy unido a Polonia, ocupaciones alemanas y rusas, independencia, Unión Soviética y de nuevo independencia. Esta es una forma,grosso modo, de resumir una historia que, particularmente, un servidor recomendaría conocer con un poco más de detalle.

El país, que recuperó su independencia en 1991 junto a Letonia y Estonia, ha cambiado mucho a lo largo de los años, especialmente en estas dos últimas décadas. Baloncesto, turismo, una economía que de crecer a ritmos altísimos entró en una de las mayores recesiones económicas a nivel mundial, y una alta tasa de emigración han ido moldeando la imagen del país y de su capital también.

En este contexto, y ya desde los últimos años de la Unión Soviética, se fue forjando una reconocida clase artística en la capital lituana en el barrio de Užupis, situado a orillas del río Vilna y el centro histórico de la ciudad, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Esta comunidad artística ha marcado mucho el desarrollo de la zona, hasta tal punto que en el año 1997 declaró la República Independiente de Užupis.

El “reducto” lituano tiene su propio gobierno, su bandera, su moneda, su ejército (unos once “soldados” que pueden ser vistos en las calles del barrio como músicos callejeros) y hasta su propia constitución con 41 artículos. Esta fue creada por Thomas Chepaitis y Romas Lileikis, un poeta, músico y director lituano que hoy ejerce como presidente de la República.

Historia del pintoresco barrio de Užupis en la capital de Lituania

Užupis, que en lituano significa “al lado del río”, es el barrio bohemio por excelencia de Vilna y como tal esconde mucha historia entre sus rincones. Por ejemplo, Užupis fue el lugar donde gran parte de los judíos de la ciudad residían y donde sufrieron los crímenes del Holocausto, y el tiempo dió paso a una zona en la que los reductos más marginales de la sociedad ocuparon sus casas abandonadas.

El barrio es relativamente pequeño (tiene una superfícies de 0.60 km2) y tiene una población de unos 7.000 habitantes, de los que 1.000 son artistas. Tanto judíos, en su tiempo, como artistas, en la actualidad, han marcado el carácter de Užupis, que hoy en día se compara con otros barrios bohemios europeos comoMontmartre en París y Christiania en Copenhague.

Actualmente, el barrio cuenta con dos centros artísticos de gran renombre y se habla de él como la personificación del renacimiento cultural y artístico de la región Báltica tras la caída del comunismo.

¿Cómo es la República Independiente de Užupis en Vilna?

A parte de poseer su propia constitución y su propio ejército, la República Independiente de Užupis esconde otras anécdotas. Por ejemplo, celebra el día de su independencia el día 1 de abril, el conocido como día de los inocentes en el mundo anglosajón (April Fool’s Day).

Uno de los habitantes más ilustres del barrio es el propio alcalde de Vilna, Artūras Zuokas, que incluso participa en las numerosas actividades que la república organiza a lo largo del año. Además, los visitantes de Užupis no encontrarán ninguna representación institucional del gobierno lituano en el barrio, ni centros comerciales, entre otras cosas.

Dejando de lado el cáracter simbólico o no de la República Independiente de Užupis, lo que está claro es que ofrece una manera diferente de ver el mundo, como demuestran algunos de los artículos de su particular constitución: “Todo el mundo tiene derecho a ser malentendido”, “Todo el mundo tiene derecho a sentirse asustado”,…

 

Estonia a través de sus rostros

Hoy quiero recuperar un post de un buen amigo mío, Pablo Andrés Rivero, sobre el arte de la fotografía, el video y como adentrarse en la imagen de un país a través de los rostros de sus habitantes. Este es el ejercicio que ha llevado a cabo Jyri, un compositor y videasta estonio muy activo en internet.

Faces (Rostros en inglés) es una colección de instantáneas de retratos que Jyri capturó en su Estonia natal. ¿Creéis que se puede identificar el país de orígen de una persona a través de su rostro? Gracias a Pablo descubrí este magnifico trabajo y he querido compartirlo también con todos vosotros.

La “Revolución de los pies” en el Báltico

Los países bálticos (por worldatlas.com)

Los países bálticos (por worldatlas.com)

El pasado miércoles, la Oficina Central de Estadística de Lituania publicó datos sobre el censo de población en el pequeño país Báltico. Me quedo con una cifra realmente preocupante; Lituania “ha perdido” cerca de medio millón de personas (de forma oficial) en la última década, un millón casi si contamos el período que va desde que el país recuperara su independencia tras la caída de la Unión Soviética.

En los últimos meses, los países Bálticos, en especial Letonia, han sido expuestos internacionalmente como un claro ejemplo de las políticas de austeridad y su éxito. Sin embardo, esta historia tiene otra lectura que recupero en el siguiente texto que escribí hace unos meses, pero que da a conocer un poco más otros detalles no tan sabidos por el público…

*Entrada originalmente publicada en Miradas de Internacional el 18 de Junio de 2012.

Unas semanas atrás, Christine Lagarde, directora ejecutiva del Fondo Monetario Internacional, elogió la recuperación económica de los países del Báltico, que en 2008 sufrieron una de las mayores crisis económicas a nivel mundial. Los gobiernos de Estonia, Letonia y Lituania aplicaron severas medidas de austeridad, lo que llevó a sus economías a contraerse hasta el 25% en el caso de Letonia, y aumentar el desempleo hasta niveles superiores al 20%. Cuatro años más tarde, y con tasas de desempleo aún altas por tratarse de países relativamente pequeños (Estonia 11%; Letonia 16%; Lituania 14%), dichas medidas son expuestas como ejemplo a lo largo y ancho de Europa para aquellos países con más apuros dentro de la comunidad.

Gran parte del éxito de estos países se debe a la continuidad política en sus gobiernos, lo que ha permitido aplicar políticas de largo plazo, así como dotarlas de cierta estabilidad. De hecho, no son pocos los que se preguntan cómo la gente de estos tres pequeños países han ido aguantando años de austeridad y recortes sin levantar la voz pidiendo las cabezas de los dirigentes y nuevas políticas para fomentar el crecimiento.

La realidad es que, en silencio, la población de los países del Báltico optó por preparar las maletas y poner rumbo al Reino Unido, Irlanda, Finlandia, Noruega, Suecia o Alemania, entre otros, en busca de aquello que en casa no tenían, trabajo. Un éxodo masivo de población en los últimos años, sobretodo gente joven, que habitualmente ha pasado inadvertido cuando se habla de la recuperación de los “Tigres del Báltico” y que está haciendo sangrar las estadísticas demográficas de estos países, cerniendo sobre ellos realidades que en el futuro pueden pesar, y mucho. De hecho, algunos sociólogos europeos lo han bautizado como la “revolución de los pies”:

ESTONIA. Más de 14.500 estonios buscaron una vida mejor lejos de sus países entre 2008 y 2010, según fuentes oficiales, y tras la elaboración del último censo de población, hecho público a finales de mayo, el país perdió 5.5% de su población sólo en la última década. A pesar de ser uno de los países de la zona que está experimentando un crecimiento estable, y de ser ya parte de la zona euro, a día de hoy, el país tiene 1.29 millones de habitantes, y la preocupación se extiende entre los círculos políticos por las futuras consecuencias de la pérdida de población. Un hecho curioso lo han protagonizado Paul Krugman, columnista del The New York Times, y el presidente estonio, Toomas Hendrik Ilves, que se enzarzaron en una twitterdiscusión sobre la recuperación económica del país

LETONIA. Cuando se lanzó la campaña para realizar un nuevo censo de población en 2011, todos esperaban cerrar el capítulo con cifras alrededor de 2.2 millones de personas. Sin embargo, la realidad les dió de bruces en la cara, y hoy el país tiene un poco menos de dos millones de habitantes, un 13% menos que hace diez años. Sólo entre 2008 y 2010, alrededor de 80,000 salieron del país, según Mihails Hazans, economista de la Universidad de Letonia, y ahora el país lucha con preocupación contra las estimaciones que predicen que Letonia tendrá alrededor de 1.6 millones de habitantes en 2030. Vale la pena destacar un video que circula por la red que resume de forma satírica la realidad del país ante la gran cantidad de elogios recibidos por su recuperación económica.

LITUANIA. Es otro caso más de un censo de población con cifras preocupantes, por debajo de los esperado; Las estimaciones se situaban en 3.24 millones de habitantes; la realidad, en 3 millones. A esto se le debe añadir que en 2011, 53,900 lituanos salieron del país, según estadísticas oficiales, lo que pone a Lituania como el país con la tasa de emigración más alta de la UE (23.7 personas por cada 1,000 habitantes), según Eurostat. Se extiende aquí también la “preocupación demográfica” de sus dos vecinos

La situación empeora cuando, a todo lo escrito arriba, se le unen bajas tasas de natalidad, creciente envejecimiento de la población, y mínimos índices de ciudadanos que vuelven a sus países, dejando a muchas familias separadas y rotas por motivos laborales. De este modo, y a pesar del crecimiento experimentado, en el caso de Letonia el PIB creció 5.5% en 2011, algunos tildan a estos países como falsos profetas de la austeridad debido a toda esta realidad que muchas veces queda encubierta.

Vormsi, una isla inteligente para el futuro

Un habitante de Vormsi, en Estonia. (Vormsi.ee)

La pequeña isla de Vormsi respira tranquilidad y en cierta manera soledad. Dejarse perder por esta tierra situada en el noroeste de Estonia parece como aislarse del ruido de la humanidad, algo que queda a tan sólo doce quilómetros de distancia. Ese es precisamente el recorrido que cubren los cables que conectan energéticamente la isla con el continente y permiten cubrir las necesidades de los aproximadamente 500 habitantes que esta tiene.

Algo que pronto cambiará con el desembarco del proyecto “Smart Vormsi”, una revolución energética y tecnológica que permitirá a la isla generar su propia energía y al mismo tiempo mejorar la calidad de vida de sus habitantes a través de servicios avanzados de telecomunicación. Lee el resto de esta entrada

Estonia reelige a Ilves como presidente

Toomas Hendrik Ilves

Toomas Hendrik Ilves ha sido reelegido como presidente de Estonia, aportando así más estabilidad a la situación política del país.

El Parlamento Estonio ha vuelto a dar su confianza a Ilves tras una rápida votación. Un total de 73 diputados, de los 101 miembros que componen la Cámara, ha votado por él, mientras que 25 votos fueron a parar para su contendiente Indrek Tarand.

En el discurso de ceremonia que ha seguido a la votación, Ilves ha dicho estar “listo para servir al país y a todas las personas que viven en Estonia, independientemente de su visión del mundo y su lengua”, haciendo referencia a la extensa comunidad rusa que vive en el estado Báltico.

Ilves nació en Estocolmo (Suecia), en el seno de una familia estonia que dejó el país en 1940 tras la invasión soviética, y ha pasado gran parte de su vida en Estados Unidos. En 2006 se convirtió en el primer presidente del país nacido en el exilio. Habla inglés, alemán, español y estonio, y préviamente ejerció de ministro de Asuntos Exterios (1996) y miembro del Parlamento Europeo. Es miembro del Partido Socialdemócrata.

A pesar de tratarse de una posición política de gran simbolismo, la reelección de este antiguo ciudadano de Estados Unidos añade más estabilidad a la situación tanto interna como externa de Estonia.

El gobierno de centro derecha liderado por el Primer Ministro Andrus Ansip volvió a salir vencedor en las últimas eleccions celebradas en marzo. Estonia sigue recuperándose de la recesión económica que afectó al país en 2009.

“Mi voz” también cuenta

Logo de Mana Balss (manabalss.lv)

¿Te imaginas ser capaz de lanzar una iniciativa pública a través de la red y que el parlamento de tu país llegue incluso a escuchar la propuesta en la Cámara? ¿Te imaginas que esta pueda llegar incluso a convertirse en una nueva ley a nivel nacional?

Este imaginario panorama tiene tintes de realidad en Letonia, donde un grupo de jóvenes lanzó a principios de verano el portal “Manabalss.lv” (“Mi voz” en español), una herramienta online que permite a los ciudadanos de este pequeño país Báltico ser partícipes del proceso político.

Los miembros de esta comunidad virtual tienen, en este sitio web, la posibilidad de lanzar sus iniciativas sociales y de carácter político, propuestas que más tarde pueden ser escuchadas en el parlamento, como ya ha sucedido dos veces desde principios de verano. Lee el resto de esta entrada