Archivo de la categoría: Letonia

El 4 de mayo en Letonia

El 4 de mayo en Letonia es una fecha marcada en rojo en el calendario de todos los habitantes del pequeño país Báltico; es la fecha en la que se independizo de la Unión Soviética, proclamando la restauración de la República de Letonia.

Todo se remonta al 1989, cuando el Soviet Supremo de Letonia adoptó una resolución relativa a la ocupación de los países bálticos, en la que declaró la ocupación “… no en conformidad con la ley,” y no la “voluntad del pueblo soviético.” Acto seguido, en marzo de 1990, el movimiento pro-independentista Frente Popular de Letonia obtuvo dos tercios de la mayoría en las elecciones  al Consejo Supremo de Letonia. El 4 de mayo de 1990, el mismo Consejo  aprobó la Declaración sobre la restauración de la independencia de la República de Letonia, y la República Socialista Soviética de Letonia pasó a ser la República de Letonia (el video que muestro arriba es el momento en el que los representantes del Frente Popular abandonan el parlamento letó, popularmente conocido como Saeima). Lee el resto de esta entrada

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Riga – Capital Europea de la Cultura 2014

La capital de Letonia se prepara, desde ya hace un tiempo, para acoger la capitalidad europea de la cultura en el año 2014. La conocida como “París del Norte” tiene mucho que ofrecer al público durante un año que se prevé lleno de actividades para todos los públicos. Aquí os dejo con este video promocional para que descubráis este bellísima ciudad.

Letonia y el invierno eterno

Imagen de Bauska, localidad situada cerca de la frontera con Lituania, el 9 de Abril de 2013. (Foto de Ligita Boikova)

El invierno en Letonia se está haciendo interminablemente largo este año. A día de hoy, 10 de abril de 2013, un extenso manto de nieve cubre gran parte del país  y desde que el mes empezó hemos tenido al menos dos (por no decir más) buenas nevadas. El sol sale, pero frías y gélidas noches se ven acompañadas por cambios bruscos del tiempo que traen días “ajetreados” con sol, lluvia, nieve e incluso ventisca.

Recuerdo cuando llegué aquí a principios de Agosto y todos me decían…

“Prepárate para el invierno, en febrero llegamos a -20ºC o -25ºC”

La verdad es que este año Febrero se portó bien con nosotros y fue más “cálido” de lo normal. Esto trastocó los habituales conceptos de invierno de los letones, muchos llegando a pensar que el buen tiempo llegaría antes este año. Por buen tiempo y primavera aquí se entiende temperaturas por encima de los 0ºC y la lluvia que esta trae consigo. Lee el resto de esta entrada

La Pascua en Letonia

Niños columpiándose durante Lieldienas. (Foto: Liveriga.com)

La Pascua en Letonia (Lieldienas) son unos días de muchas tradiciones heredadas de antepasados y de origen pagano, aunque las costumbres de carácter cristiano han ido también ganando terreno en los últimos años. Prueba de ello es que Lieldienas se celebraba tradicionalmente en el equinoccio de primavera (alrededor deL 22 de marzo). Sin embargo, una vez el cristianismo se arraigó por estas tierras, la festividad se asoció con Pascua y por eso ahora se celebra en la fecha en la que cae el Domingo de Pascua.

En letón Lieldienas está compuesto por dos palabras; liel-(as), (grande/s) + dienas (días). El origen del nombre de esta festividad se encuentra en el hecho que los días se empiezan a hacer más largos (grandes), dejando atrás el frío y blanco invierno báltico. Sea como fuere, Lieldienas es sin duda una gran celebración entre los letones (así com Ziemassvētki  – Navidad en letón), y se celebra durante 3 o hasta 4 días. Lee el resto de esta entrada

La “Revolución de los pies” en el Báltico

Los países bálticos (por worldatlas.com)

Los países bálticos (por worldatlas.com)

El pasado miércoles, la Oficina Central de Estadística de Lituania publicó datos sobre el censo de población en el pequeño país Báltico. Me quedo con una cifra realmente preocupante; Lituania “ha perdido” cerca de medio millón de personas (de forma oficial) en la última década, un millón casi si contamos el período que va desde que el país recuperara su independencia tras la caída de la Unión Soviética.

En los últimos meses, los países Bálticos, en especial Letonia, han sido expuestos internacionalmente como un claro ejemplo de las políticas de austeridad y su éxito. Sin embardo, esta historia tiene otra lectura que recupero en el siguiente texto que escribí hace unos meses, pero que da a conocer un poco más otros detalles no tan sabidos por el público…

*Entrada originalmente publicada en Miradas de Internacional el 18 de Junio de 2012.

Unas semanas atrás, Christine Lagarde, directora ejecutiva del Fondo Monetario Internacional, elogió la recuperación económica de los países del Báltico, que en 2008 sufrieron una de las mayores crisis económicas a nivel mundial. Los gobiernos de Estonia, Letonia y Lituania aplicaron severas medidas de austeridad, lo que llevó a sus economías a contraerse hasta el 25% en el caso de Letonia, y aumentar el desempleo hasta niveles superiores al 20%. Cuatro años más tarde, y con tasas de desempleo aún altas por tratarse de países relativamente pequeños (Estonia 11%; Letonia 16%; Lituania 14%), dichas medidas son expuestas como ejemplo a lo largo y ancho de Europa para aquellos países con más apuros dentro de la comunidad.

Gran parte del éxito de estos países se debe a la continuidad política en sus gobiernos, lo que ha permitido aplicar políticas de largo plazo, así como dotarlas de cierta estabilidad. De hecho, no son pocos los que se preguntan cómo la gente de estos tres pequeños países han ido aguantando años de austeridad y recortes sin levantar la voz pidiendo las cabezas de los dirigentes y nuevas políticas para fomentar el crecimiento.

La realidad es que, en silencio, la población de los países del Báltico optó por preparar las maletas y poner rumbo al Reino Unido, Irlanda, Finlandia, Noruega, Suecia o Alemania, entre otros, en busca de aquello que en casa no tenían, trabajo. Un éxodo masivo de población en los últimos años, sobretodo gente joven, que habitualmente ha pasado inadvertido cuando se habla de la recuperación de los “Tigres del Báltico” y que está haciendo sangrar las estadísticas demográficas de estos países, cerniendo sobre ellos realidades que en el futuro pueden pesar, y mucho. De hecho, algunos sociólogos europeos lo han bautizado como la “revolución de los pies”:

ESTONIA. Más de 14.500 estonios buscaron una vida mejor lejos de sus países entre 2008 y 2010, según fuentes oficiales, y tras la elaboración del último censo de población, hecho público a finales de mayo, el país perdió 5.5% de su población sólo en la última década. A pesar de ser uno de los países de la zona que está experimentando un crecimiento estable, y de ser ya parte de la zona euro, a día de hoy, el país tiene 1.29 millones de habitantes, y la preocupación se extiende entre los círculos políticos por las futuras consecuencias de la pérdida de población. Un hecho curioso lo han protagonizado Paul Krugman, columnista del The New York Times, y el presidente estonio, Toomas Hendrik Ilves, que se enzarzaron en una twitterdiscusión sobre la recuperación económica del país

LETONIA. Cuando se lanzó la campaña para realizar un nuevo censo de población en 2011, todos esperaban cerrar el capítulo con cifras alrededor de 2.2 millones de personas. Sin embargo, la realidad les dió de bruces en la cara, y hoy el país tiene un poco menos de dos millones de habitantes, un 13% menos que hace diez años. Sólo entre 2008 y 2010, alrededor de 80,000 salieron del país, según Mihails Hazans, economista de la Universidad de Letonia, y ahora el país lucha con preocupación contra las estimaciones que predicen que Letonia tendrá alrededor de 1.6 millones de habitantes en 2030. Vale la pena destacar un video que circula por la red que resume de forma satírica la realidad del país ante la gran cantidad de elogios recibidos por su recuperación económica.

LITUANIA. Es otro caso más de un censo de población con cifras preocupantes, por debajo de los esperado; Las estimaciones se situaban en 3.24 millones de habitantes; la realidad, en 3 millones. A esto se le debe añadir que en 2011, 53,900 lituanos salieron del país, según estadísticas oficiales, lo que pone a Lituania como el país con la tasa de emigración más alta de la UE (23.7 personas por cada 1,000 habitantes), según Eurostat. Se extiende aquí también la “preocupación demográfica” de sus dos vecinos

La situación empeora cuando, a todo lo escrito arriba, se le unen bajas tasas de natalidad, creciente envejecimiento de la población, y mínimos índices de ciudadanos que vuelven a sus países, dejando a muchas familias separadas y rotas por motivos laborales. De este modo, y a pesar del crecimiento experimentado, en el caso de Letonia el PIB creció 5.5% en 2011, algunos tildan a estos países como falsos profetas de la austeridad debido a toda esta realidad que muchas veces queda encubierta.

¡Volvemos por Navidad!

Foto de la Plaza Doma en Riga. Autora: Anna Jurkovska.

Foto de Anna Jurkovska

Han sido casi 15 meses desde la última vez que escribí en este blog. ¿Los motivos? Proyectos profesionales que me llevaron a Turquía, Azerbaiyán y también Colombia. Ahora estoy de vuelta, como reza el famoso slógan “Vuelve, a casa vuelve… por Navidad…”

Y vuelvo con mucha fuerza y muchos temas en cartera que iremos desgranando poco a poco a partir de hoy mismo. En este tiempo he ido publicando algunas cosas aquí y allí, en español y mayoritariamente en inglés. Las podéis ver en este link. Ahora volveré a compartirlas con todos vosotros en este blog, que espero que volváis (empezeis) a seguir.

¡Felices Fiestas a todos!

El partido pro-ruso gana las elecciones en Letonia

Nils Usakovs, candidato de Centro Armonía

El partido pro-ruso Centro Armonía se ha alzado con el mayor número de votos en las elecciones celebradas en Letonia, 28.44% del electorado. Esta cifra representa el mayor porcentage jamás conesguido por un partido étnico ruso en el país Báltico.

En segundo lugar se ha situado el nuevo partido Zatlers Partido de la Reforma, que ha logrado el 21% de los votos. Se trata de unos resultados muy buenos para el partido del ex presidente del país Valdis Zatlers, que perdió su cargo en junio a manos de Andris Berzins.

Por su parte, el actual primer ministro Valdis Dombrovskis y su partido Unidad ha conseguido el 18% de los votos.

MATEMÁTICAS

Los resultados, que aún son provisionales, dan paso a las negociaciones entre partidos para formar gobierno. A pesar de haber logrado el mayor porcentage de votos, Centro Armonía podría quedarse fuera de la coalición de gobierno, según analistas políticos.  Lee el resto de esta entrada

“Falta unidad y liderazgo en Europa”

El Primer Ministro polaco Donald Tusk hizo ayer un llamamiento a la “unidad” y la “confianza” entre los países miembros de la Unión Europea. Tusk recordó también que “Europa no se puede permitir las tendencias de desintegración” que tanto se escuchan debido a la crisis en la eurozona.

El “premier” polaco hizo estas declaraciones durante el transcurso de la conferencia Riga 2011, un evento que con los años ha ido ganando en relevancia gracias al gran número de personalidades que en ella toman parte. Donald Tusk estuvo acompañado por los primeros ministros de Finlandia, Estonia, Letonia y Lituania. Lee el resto de esta entrada

¿Es el fin de los magnates en la política letona?

Valdis Zatlers, ex presidente de Letonia

Letonia celebra este sábado elecciones anticipadas. Este es el resultado del referendum celebrado el pasado 23 de Junio, cuya convocatoria vino tras el llamamiento del ahora ex presidente del país Valdis Zatlers de disolver el parlamento debido a las numerosas acusaciones de corrupción que se ciernan sobre varios políticos y la influencia de las oligarquías económicas en los partidos que hasta ahora han gobernado el país.

Y en la carrera para conseguir representación parlamentaria en la próxima legislatura, todo parece indicar que los letones pondrán fin a la duradera y marcada influencia de los magnates económicos del país en la política nacional. Según Bloomberg, que ha publicado un detallado análisis previo a los comicios, los partidos asociados a estos magnates sólo conseguirían 14 de los 100 con los que cuenta el parlamento letón.  Lee el resto de esta entrada

Ironman Kārlis Skrastiņš

Kārlis Skrastiņš (thebreakaway.net)

Miércoles. 16:00 horas (14:00 en España). Un avión Yak-42 despega desde la ciudad de Yaroslavl, a unos 300 kilómetros de la capital Moscú. En las maniobras de despegue, este tiene problemas y se estrella. Se incendia, parte del fuselaje cae en las cercanías del río Volga.

El accidente se lleva por delante la vida de 44 personas y entre ellas la práctica totalidad del equipo Yaroslavl Lokomotiv de hockey hielo, que se desplazaba a Minsk para disputar el primer partido de la Liga Continental de Hockey, KHL. Lee el resto de esta entrada