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Estonia a través de sus rostros

Hoy quiero recuperar un post de un buen amigo mío, Pablo Andrés Rivero, sobre el arte de la fotografía, el video y como adentrarse en la imagen de un país a través de los rostros de sus habitantes. Este es el ejercicio que ha llevado a cabo Jyri, un compositor y videasta estonio muy activo en internet.

Faces (Rostros en inglés) es una colección de instantáneas de retratos que Jyri capturó en su Estonia natal. ¿Creéis que se puede identificar el país de orígen de una persona a través de su rostro? Gracias a Pablo descubrí este magnifico trabajo y he querido compartirlo también con todos vosotros.

La “Revolución de los pies” en el Báltico

Los países bálticos (por worldatlas.com)

Los países bálticos (por worldatlas.com)

El pasado miércoles, la Oficina Central de Estadística de Lituania publicó datos sobre el censo de población en el pequeño país Báltico. Me quedo con una cifra realmente preocupante; Lituania “ha perdido” cerca de medio millón de personas (de forma oficial) en la última década, un millón casi si contamos el período que va desde que el país recuperara su independencia tras la caída de la Unión Soviética.

En los últimos meses, los países Bálticos, en especial Letonia, han sido expuestos internacionalmente como un claro ejemplo de las políticas de austeridad y su éxito. Sin embardo, esta historia tiene otra lectura que recupero en el siguiente texto que escribí hace unos meses, pero que da a conocer un poco más otros detalles no tan sabidos por el público…

*Entrada originalmente publicada en Miradas de Internacional el 18 de Junio de 2012.

Unas semanas atrás, Christine Lagarde, directora ejecutiva del Fondo Monetario Internacional, elogió la recuperación económica de los países del Báltico, que en 2008 sufrieron una de las mayores crisis económicas a nivel mundial. Los gobiernos de Estonia, Letonia y Lituania aplicaron severas medidas de austeridad, lo que llevó a sus economías a contraerse hasta el 25% en el caso de Letonia, y aumentar el desempleo hasta niveles superiores al 20%. Cuatro años más tarde, y con tasas de desempleo aún altas por tratarse de países relativamente pequeños (Estonia 11%; Letonia 16%; Lituania 14%), dichas medidas son expuestas como ejemplo a lo largo y ancho de Europa para aquellos países con más apuros dentro de la comunidad.

Gran parte del éxito de estos países se debe a la continuidad política en sus gobiernos, lo que ha permitido aplicar políticas de largo plazo, así como dotarlas de cierta estabilidad. De hecho, no son pocos los que se preguntan cómo la gente de estos tres pequeños países han ido aguantando años de austeridad y recortes sin levantar la voz pidiendo las cabezas de los dirigentes y nuevas políticas para fomentar el crecimiento.

La realidad es que, en silencio, la población de los países del Báltico optó por preparar las maletas y poner rumbo al Reino Unido, Irlanda, Finlandia, Noruega, Suecia o Alemania, entre otros, en busca de aquello que en casa no tenían, trabajo. Un éxodo masivo de población en los últimos años, sobretodo gente joven, que habitualmente ha pasado inadvertido cuando se habla de la recuperación de los “Tigres del Báltico” y que está haciendo sangrar las estadísticas demográficas de estos países, cerniendo sobre ellos realidades que en el futuro pueden pesar, y mucho. De hecho, algunos sociólogos europeos lo han bautizado como la “revolución de los pies”:

ESTONIA. Más de 14.500 estonios buscaron una vida mejor lejos de sus países entre 2008 y 2010, según fuentes oficiales, y tras la elaboración del último censo de población, hecho público a finales de mayo, el país perdió 5.5% de su población sólo en la última década. A pesar de ser uno de los países de la zona que está experimentando un crecimiento estable, y de ser ya parte de la zona euro, a día de hoy, el país tiene 1.29 millones de habitantes, y la preocupación se extiende entre los círculos políticos por las futuras consecuencias de la pérdida de población. Un hecho curioso lo han protagonizado Paul Krugman, columnista del The New York Times, y el presidente estonio, Toomas Hendrik Ilves, que se enzarzaron en una twitterdiscusión sobre la recuperación económica del país

LETONIA. Cuando se lanzó la campaña para realizar un nuevo censo de población en 2011, todos esperaban cerrar el capítulo con cifras alrededor de 2.2 millones de personas. Sin embargo, la realidad les dió de bruces en la cara, y hoy el país tiene un poco menos de dos millones de habitantes, un 13% menos que hace diez años. Sólo entre 2008 y 2010, alrededor de 80,000 salieron del país, según Mihails Hazans, economista de la Universidad de Letonia, y ahora el país lucha con preocupación contra las estimaciones que predicen que Letonia tendrá alrededor de 1.6 millones de habitantes en 2030. Vale la pena destacar un video que circula por la red que resume de forma satírica la realidad del país ante la gran cantidad de elogios recibidos por su recuperación económica.

LITUANIA. Es otro caso más de un censo de población con cifras preocupantes, por debajo de los esperado; Las estimaciones se situaban en 3.24 millones de habitantes; la realidad, en 3 millones. A esto se le debe añadir que en 2011, 53,900 lituanos salieron del país, según estadísticas oficiales, lo que pone a Lituania como el país con la tasa de emigración más alta de la UE (23.7 personas por cada 1,000 habitantes), según Eurostat. Se extiende aquí también la “preocupación demográfica” de sus dos vecinos

La situación empeora cuando, a todo lo escrito arriba, se le unen bajas tasas de natalidad, creciente envejecimiento de la población, y mínimos índices de ciudadanos que vuelven a sus países, dejando a muchas familias separadas y rotas por motivos laborales. De este modo, y a pesar del crecimiento experimentado, en el caso de Letonia el PIB creció 5.5% en 2011, algunos tildan a estos países como falsos profetas de la austeridad debido a toda esta realidad que muchas veces queda encubierta.

Vormsi, una isla inteligente para el futuro

Un habitante de Vormsi, en Estonia. (Vormsi.ee)

La pequeña isla de Vormsi respira tranquilidad y en cierta manera soledad. Dejarse perder por esta tierra situada en el noroeste de Estonia parece como aislarse del ruido de la humanidad, algo que queda a tan sólo doce quilómetros de distancia. Ese es precisamente el recorrido que cubren los cables que conectan energéticamente la isla con el continente y permiten cubrir las necesidades de los aproximadamente 500 habitantes que esta tiene.

Algo que pronto cambiará con el desembarco del proyecto “Smart Vormsi”, una revolución energética y tecnológica que permitirá a la isla generar su propia energía y al mismo tiempo mejorar la calidad de vida de sus habitantes a través de servicios avanzados de telecomunicación. Lee el resto de esta entrada

“Falta unidad y liderazgo en Europa”

El Primer Ministro polaco Donald Tusk hizo ayer un llamamiento a la “unidad” y la “confianza” entre los países miembros de la Unión Europea. Tusk recordó también que “Europa no se puede permitir las tendencias de desintegración” que tanto se escuchan debido a la crisis en la eurozona.

El “premier” polaco hizo estas declaraciones durante el transcurso de la conferencia Riga 2011, un evento que con los años ha ido ganando en relevancia gracias al gran número de personalidades que en ella toman parte. Donald Tusk estuvo acompañado por los primeros ministros de Finlandia, Estonia, Letonia y Lituania. Lee el resto de esta entrada

Wikileaks en clave Báltica

Logotipo de Wikileaks

Con la última publicación sobre cables secretos hecha por Wikileaks salieron a la luz divervas curiosidades sobre temas relacionados con los países Bálticos. Sin ir más lejos, la población de estas tres repúblicas situadas a la orilla de este mar han conocido interesantes detalles sobre los servicios diplomáticos estadounidenses y sus respectivos países.

Aquí va lo más destacado.

LITUANIA

Durante la guerra contra el terror lanzada por George Bush después de los atentados del 11-S, los servicios de inteligencia de Estados Unidos (CIA) llevaron a cabo innumerables interrogaciones de sospechosos terroristas. Para llevar a cabo dichas interrogacions, la CIA estableció centros secretos en varios países de Europa. Se les llamó Black sites o lugares oscuros.

Y entre los países que habrían albergado dichos centros de interrogación está Lituania, que podría haber acogido dos de estos agujeros negros. Aún así, el país Báltico no sería el único y se habla de Polonia y Rumanía. Lee el resto de esta entrada

Estonia reelige a Ilves como presidente

Toomas Hendrik Ilves

Toomas Hendrik Ilves ha sido reelegido como presidente de Estonia, aportando así más estabilidad a la situación política del país.

El Parlamento Estonio ha vuelto a dar su confianza a Ilves tras una rápida votación. Un total de 73 diputados, de los 101 miembros que componen la Cámara, ha votado por él, mientras que 25 votos fueron a parar para su contendiente Indrek Tarand.

En el discurso de ceremonia que ha seguido a la votación, Ilves ha dicho estar “listo para servir al país y a todas las personas que viven en Estonia, independientemente de su visión del mundo y su lengua”, haciendo referencia a la extensa comunidad rusa que vive en el estado Báltico.

Ilves nació en Estocolmo (Suecia), en el seno de una familia estonia que dejó el país en 1940 tras la invasión soviética, y ha pasado gran parte de su vida en Estados Unidos. En 2006 se convirtió en el primer presidente del país nacido en el exilio. Habla inglés, alemán, español y estonio, y préviamente ejerció de ministro de Asuntos Exterios (1996) y miembro del Parlamento Europeo. Es miembro del Partido Socialdemócrata.

A pesar de tratarse de una posición política de gran simbolismo, la reelección de este antiguo ciudadano de Estados Unidos añade más estabilidad a la situación tanto interna como externa de Estonia.

El gobierno de centro derecha liderado por el Primer Ministro Andrus Ansip volvió a salir vencedor en las últimas eleccions celebradas en marzo. Estonia sigue recuperándose de la recesión económica que afectó al país en 2009.

Cuando los niños se hicieron mayores…

The Baltic Chain ( Photo: Wikimedia Commons ) ERR

Corría el verano de 1991. Era agosto y tres pequeños estados pertenecientes a la entonces maltrecha Unión Soviética, aprovecharon la oportunidad para declarar, oficialmente, su re independencia. Era la culminación de la llamada “Revolución Cantada“.

Estonia, Letonia y Lituania (en este orden precisamente) recuperaron la ansiada libertad que les fue quitada en 1941, cuando las batallas entre tropas soviéticas y alemanas dejaron a los tres pequeños países del Báltico bajo ocupación del primero.

Nadie creía que la estancia soviética duraría tanto, pero 50 años más tarde estos pueblos bálticos lograron deshacerse de la manta roja que les quitó la independencia.

Desde entonces, muchas cosas han cambiado. La mayoría para mejor. Estonia, Letonia y Lituania se han reintegrado al panorama internacional. En 2004 entraron a formar parte de la UE y la OTAN, lo que significó la culminación de la vuelta a lo que ellos veían como el Dorado. Lee el resto de esta entrada