Užupis: una República Independiente en la capital de Lituania

 

Entrada a la Repúblic Independiente de Užupis, en Vilna, Lituania (foto: Wojsyl – Wikipedia)

La histórica y pintoresca ciudad de Vilna, capital de Lituania, esconde muchas cosas en sus adoquinadas calles del centro, su conjunto de construcciones religiosas y su centro de negocios. La ciudad, igual que el país, son una fuente inagotable de anécdotas y elementos históricos; un pasado muy unido a Polonia, ocupaciones alemanas y rusas, independencia, Unión Soviética y de nuevo independencia. Esta es una forma,grosso modo, de resumir una historia que, particularmente, un servidor recomendaría conocer con un poco más de detalle.

El país, que recuperó su independencia en 1991 junto a Letonia y Estonia, ha cambiado mucho a lo largo de los años, especialmente en estas dos últimas décadas. Baloncesto, turismo, una economía que de crecer a ritmos altísimos entró en una de las mayores recesiones económicas a nivel mundial, y una alta tasa de emigración han ido moldeando la imagen del país y de su capital también.

En este contexto, y ya desde los últimos años de la Unión Soviética, se fue forjando una reconocida clase artística en la capital lituana en el barrio de Užupis, situado a orillas del río Vilna y el centro histórico de la ciudad, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Esta comunidad artística ha marcado mucho el desarrollo de la zona, hasta tal punto que en el año 1997 declaró la República Independiente de Užupis.

El “reducto” lituano tiene su propio gobierno, su bandera, su moneda, su ejército (unos once “soldados” que pueden ser vistos en las calles del barrio como músicos callejeros) y hasta su propia constitución con 41 artículos. Esta fue creada por Thomas Chepaitis y Romas Lileikis, un poeta, músico y director lituano que hoy ejerce como presidente de la República.

Historia del pintoresco barrio de Užupis en la capital de Lituania

Užupis, que en lituano significa “al lado del río”, es el barrio bohemio por excelencia de Vilna y como tal esconde mucha historia entre sus rincones. Por ejemplo, Užupis fue el lugar donde gran parte de los judíos de la ciudad residían y donde sufrieron los crímenes del Holocausto, y el tiempo dió paso a una zona en la que los reductos más marginales de la sociedad ocuparon sus casas abandonadas.

El barrio es relativamente pequeño (tiene una superfícies de 0.60 km2) y tiene una población de unos 7.000 habitantes, de los que 1.000 son artistas. Tanto judíos, en su tiempo, como artistas, en la actualidad, han marcado el carácter de Užupis, que hoy en día se compara con otros barrios bohemios europeos comoMontmartre en París y Christiania en Copenhague.

Actualmente, el barrio cuenta con dos centros artísticos de gran renombre y se habla de él como la personificación del renacimiento cultural y artístico de la región Báltica tras la caída del comunismo.

¿Cómo es la República Independiente de Užupis en Vilna?

A parte de poseer su propia constitución y su propio ejército, la República Independiente de Užupis esconde otras anécdotas. Por ejemplo, celebra el día de su independencia el día 1 de abril, el conocido como día de los inocentes en el mundo anglosajón (April Fool’s Day).

Uno de los habitantes más ilustres del barrio es el propio alcalde de Vilna, Artūras Zuokas, que incluso participa en las numerosas actividades que la república organiza a lo largo del año. Además, los visitantes de Užupis no encontrarán ninguna representación institucional del gobierno lituano en el barrio, ni centros comerciales, entre otras cosas.

Dejando de lado el cáracter simbólico o no de la República Independiente de Užupis, lo que está claro es que ofrece una manera diferente de ver el mundo, como demuestran algunos de los artículos de su particular constitución: “Todo el mundo tiene derecho a ser malentendido”, “Todo el mundo tiene derecho a sentirse asustado”,…

 

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El 4 de mayo en Letonia

El 4 de mayo en Letonia es una fecha marcada en rojo en el calendario de todos los habitantes del pequeño país Báltico; es la fecha en la que se independizo de la Unión Soviética, proclamando la restauración de la República de Letonia.

Todo se remonta al 1989, cuando el Soviet Supremo de Letonia adoptó una resolución relativa a la ocupación de los países bálticos, en la que declaró la ocupación “… no en conformidad con la ley,” y no la “voluntad del pueblo soviético.” Acto seguido, en marzo de 1990, el movimiento pro-independentista Frente Popular de Letonia obtuvo dos tercios de la mayoría en las elecciones  al Consejo Supremo de Letonia. El 4 de mayo de 1990, el mismo Consejo  aprobó la Declaración sobre la restauración de la independencia de la República de Letonia, y la República Socialista Soviética de Letonia pasó a ser la República de Letonia (el video que muestro arriba es el momento en el que los representantes del Frente Popular abandonan el parlamento letó, popularmente conocido como Saeima). Lee el resto de esta entrada

Estonia a través de sus rostros

Hoy quiero recuperar un post de un buen amigo mío, Pablo Andrés Rivero, sobre el arte de la fotografía, el video y como adentrarse en la imagen de un país a través de los rostros de sus habitantes. Este es el ejercicio que ha llevado a cabo Jyri, un compositor y videasta estonio muy activo en internet.

Faces (Rostros en inglés) es una colección de instantáneas de retratos que Jyri capturó en su Estonia natal. ¿Creéis que se puede identificar el país de orígen de una persona a través de su rostro? Gracias a Pablo descubrí este magnifico trabajo y he querido compartirlo también con todos vosotros.

Riga – Capital Europea de la Cultura 2014

La capital de Letonia se prepara, desde ya hace un tiempo, para acoger la capitalidad europea de la cultura en el año 2014. La conocida como “París del Norte” tiene mucho que ofrecer al público durante un año que se prevé lleno de actividades para todos los públicos. Aquí os dejo con este video promocional para que descubráis este bellísima ciudad.

Letonia y el invierno eterno

Imagen de Bauska, localidad situada cerca de la frontera con Lituania, el 9 de Abril de 2013. (Foto de Ligita Boikova)

El invierno en Letonia se está haciendo interminablemente largo este año. A día de hoy, 10 de abril de 2013, un extenso manto de nieve cubre gran parte del país  y desde que el mes empezó hemos tenido al menos dos (por no decir más) buenas nevadas. El sol sale, pero frías y gélidas noches se ven acompañadas por cambios bruscos del tiempo que traen días “ajetreados” con sol, lluvia, nieve e incluso ventisca.

Recuerdo cuando llegué aquí a principios de Agosto y todos me decían…

“Prepárate para el invierno, en febrero llegamos a -20ºC o -25ºC”

La verdad es que este año Febrero se portó bien con nosotros y fue más “cálido” de lo normal. Esto trastocó los habituales conceptos de invierno de los letones, muchos llegando a pensar que el buen tiempo llegaría antes este año. Por buen tiempo y primavera aquí se entiende temperaturas por encima de los 0ºC y la lluvia que esta trae consigo. Lee el resto de esta entrada

La Pascua en Letonia

Niños columpiándose durante Lieldienas. (Foto: Liveriga.com)

La Pascua en Letonia (Lieldienas) son unos días de muchas tradiciones heredadas de antepasados y de origen pagano, aunque las costumbres de carácter cristiano han ido también ganando terreno en los últimos años. Prueba de ello es que Lieldienas se celebraba tradicionalmente en el equinoccio de primavera (alrededor deL 22 de marzo). Sin embargo, una vez el cristianismo se arraigó por estas tierras, la festividad se asoció con Pascua y por eso ahora se celebra en la fecha en la que cae el Domingo de Pascua.

En letón Lieldienas está compuesto por dos palabras; liel-(as), (grande/s) + dienas (días). El origen del nombre de esta festividad se encuentra en el hecho que los días se empiezan a hacer más largos (grandes), dejando atrás el frío y blanco invierno báltico. Sea como fuere, Lieldienas es sin duda una gran celebración entre los letones (así com Ziemassvētki  – Navidad en letón), y se celebra durante 3 o hasta 4 días. Lee el resto de esta entrada

Kaliningrado, el enclave ruso en Europa

Guarda fronterizo en el punto de control internacional Morskoye - Nida, entre Rusia y Lituania. (RIA Novosti)

Guarda fronterizo en el punto de control internacional Morskoye – Nida, entre Rusia y Lituania. (RIA Novosti)

Rusia ocupó hace unos días las portadas internacionales por la primera votación en la Duma de la controvertida ley “anti propaganda gay“. Sin embargo, dos regiones de la extensa Federación Rusa ya tienen dicha ley aprobada; San Peterburgo, que fue la primera en dar dicho paso en Marzo de 2012, y Kaliningrado, la pequeña isla rusa en Europa.

La mencionada ley prohíbe la propaganda homosexual e impone multas por la distribución de información sobre relaciones del mismo sexo, así como pedofília. El importe de las multas, según la ley, puede llegar hasta los 5,000 rublos para individuos y el millón de rublos para “organizaciones que se dedican a la promoción de la homosexualidad”.

Ahora bien, Kaliningrado, que tiene un pasado más vinculado a Alemania que a Rusia, es una de las áreas geográficas más desconocidas en Europa. ¿Qué curiosidades esconde? ¿Cuál es la historia destrás de la anteriormente conocida como “Königsberg”? Lee el resto de esta entrada

La “Revolución de los pies” en el Báltico

Los países bálticos (por worldatlas.com)

Los países bálticos (por worldatlas.com)

El pasado miércoles, la Oficina Central de Estadística de Lituania publicó datos sobre el censo de población en el pequeño país Báltico. Me quedo con una cifra realmente preocupante; Lituania “ha perdido” cerca de medio millón de personas (de forma oficial) en la última década, un millón casi si contamos el período que va desde que el país recuperara su independencia tras la caída de la Unión Soviética.

En los últimos meses, los países Bálticos, en especial Letonia, han sido expuestos internacionalmente como un claro ejemplo de las políticas de austeridad y su éxito. Sin embardo, esta historia tiene otra lectura que recupero en el siguiente texto que escribí hace unos meses, pero que da a conocer un poco más otros detalles no tan sabidos por el público…

*Entrada originalmente publicada en Miradas de Internacional el 18 de Junio de 2012.

Unas semanas atrás, Christine Lagarde, directora ejecutiva del Fondo Monetario Internacional, elogió la recuperación económica de los países del Báltico, que en 2008 sufrieron una de las mayores crisis económicas a nivel mundial. Los gobiernos de Estonia, Letonia y Lituania aplicaron severas medidas de austeridad, lo que llevó a sus economías a contraerse hasta el 25% en el caso de Letonia, y aumentar el desempleo hasta niveles superiores al 20%. Cuatro años más tarde, y con tasas de desempleo aún altas por tratarse de países relativamente pequeños (Estonia 11%; Letonia 16%; Lituania 14%), dichas medidas son expuestas como ejemplo a lo largo y ancho de Europa para aquellos países con más apuros dentro de la comunidad.

Gran parte del éxito de estos países se debe a la continuidad política en sus gobiernos, lo que ha permitido aplicar políticas de largo plazo, así como dotarlas de cierta estabilidad. De hecho, no son pocos los que se preguntan cómo la gente de estos tres pequeños países han ido aguantando años de austeridad y recortes sin levantar la voz pidiendo las cabezas de los dirigentes y nuevas políticas para fomentar el crecimiento.

La realidad es que, en silencio, la población de los países del Báltico optó por preparar las maletas y poner rumbo al Reino Unido, Irlanda, Finlandia, Noruega, Suecia o Alemania, entre otros, en busca de aquello que en casa no tenían, trabajo. Un éxodo masivo de población en los últimos años, sobretodo gente joven, que habitualmente ha pasado inadvertido cuando se habla de la recuperación de los “Tigres del Báltico” y que está haciendo sangrar las estadísticas demográficas de estos países, cerniendo sobre ellos realidades que en el futuro pueden pesar, y mucho. De hecho, algunos sociólogos europeos lo han bautizado como la “revolución de los pies”:

ESTONIA. Más de 14.500 estonios buscaron una vida mejor lejos de sus países entre 2008 y 2010, según fuentes oficiales, y tras la elaboración del último censo de población, hecho público a finales de mayo, el país perdió 5.5% de su población sólo en la última década. A pesar de ser uno de los países de la zona que está experimentando un crecimiento estable, y de ser ya parte de la zona euro, a día de hoy, el país tiene 1.29 millones de habitantes, y la preocupación se extiende entre los círculos políticos por las futuras consecuencias de la pérdida de población. Un hecho curioso lo han protagonizado Paul Krugman, columnista del The New York Times, y el presidente estonio, Toomas Hendrik Ilves, que se enzarzaron en una twitterdiscusión sobre la recuperación económica del país

LETONIA. Cuando se lanzó la campaña para realizar un nuevo censo de población en 2011, todos esperaban cerrar el capítulo con cifras alrededor de 2.2 millones de personas. Sin embargo, la realidad les dió de bruces en la cara, y hoy el país tiene un poco menos de dos millones de habitantes, un 13% menos que hace diez años. Sólo entre 2008 y 2010, alrededor de 80,000 salieron del país, según Mihails Hazans, economista de la Universidad de Letonia, y ahora el país lucha con preocupación contra las estimaciones que predicen que Letonia tendrá alrededor de 1.6 millones de habitantes en 2030. Vale la pena destacar un video que circula por la red que resume de forma satírica la realidad del país ante la gran cantidad de elogios recibidos por su recuperación económica.

LITUANIA. Es otro caso más de un censo de población con cifras preocupantes, por debajo de los esperado; Las estimaciones se situaban en 3.24 millones de habitantes; la realidad, en 3 millones. A esto se le debe añadir que en 2011, 53,900 lituanos salieron del país, según estadísticas oficiales, lo que pone a Lituania como el país con la tasa de emigración más alta de la UE (23.7 personas por cada 1,000 habitantes), según Eurostat. Se extiende aquí también la “preocupación demográfica” de sus dos vecinos

La situación empeora cuando, a todo lo escrito arriba, se le unen bajas tasas de natalidad, creciente envejecimiento de la población, y mínimos índices de ciudadanos que vuelven a sus países, dejando a muchas familias separadas y rotas por motivos laborales. De este modo, y a pesar del crecimiento experimentado, en el caso de Letonia el PIB creció 5.5% en 2011, algunos tildan a estos países como falsos profetas de la austeridad debido a toda esta realidad que muchas veces queda encubierta.

Fronteras Schengen: Bielorrusia – Lituania

Frontera en Lituania./ Jo SauFrontera en Lituania./ Jo Sau

Frontera en Lituania./ Jo Sau

Hasta hace dos décadas, Lituania y Bielorrusia se encontraban bajo un mismo territorio, la Unión Soviética. A la caída del imperio soviético, cada país siguió una evolución muy dispar , y con ella, el porvenir de muchas familias que viven en territorios fronterizos sufrió sus consecuencias políticas.

La parte situada en Lituania se conoce como Norviliškės. La bielorrusa, Piackuny. Hace unos años eran una misma ciudad cuya división no conocía más que los mapas. Hoy son dos núcleos urbanos separados por una cerca metálica con alambre de púas, conocida metafóricamente por algunos como el símbolo del Telón de Acero emergido después de la caída del comunismo. Esta es una barrera física, pero también psicológica, que pesa en las muchas familias divididas tras la entrada de Lituania en la OTAN, la UE y su inclusión en el espacio Schengen. Lee el resto de esta entrada

¡Volvemos por Navidad!

Foto de la Plaza Doma en Riga. Autora: Anna Jurkovska.

Foto de Anna Jurkovska

Han sido casi 15 meses desde la última vez que escribí en este blog. ¿Los motivos? Proyectos profesionales que me llevaron a Turquía, Azerbaiyán y también Colombia. Ahora estoy de vuelta, como reza el famoso slógan “Vuelve, a casa vuelve… por Navidad…”

Y vuelvo con mucha fuerza y muchos temas en cartera que iremos desgranando poco a poco a partir de hoy mismo. En este tiempo he ido publicando algunas cosas aquí y allí, en español y mayoritariamente en inglés. Las podéis ver en este link. Ahora volveré a compartirlas con todos vosotros en este blog, que espero que volváis (empezeis) a seguir.

¡Felices Fiestas a todos!